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IPTV的发展现状及影响因素

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摘要 随着数字媒体娱乐的兴起,IPTV吸引了业界众多眼球,成为全球电信业的投资重点之一。在政策、市场等因素的诱导下,国内IPTV进入了一个相对快速稳定的发展阶段。文章主要分析了国内外IPTV的发展现状及趋势,以及影响发展的主要因素。

1、IPTV简介

IPTV于20世纪末期在全球开始起步,其发展受到技术进步和市场需求等多方面的推动。2008年伊始,国内IPTV发展也从之前阴晴不定的格局走向了明朗化,从几年前的沉寂到现在逐渐为越来越多的人所了解和熟知。

什么是IPTV?IPTV国内通俗称之为交互式网络电视,它是一种利用宽带有线网络,集互联网、多媒体、通讯等多种技术于一体,主要向家庭用户提供包括数字电视在内的多种交互式服务的崭新技术、崭新媒体形态。

IPTV可以提供的业务主要包括电视类、通信类以及各种增值业务。具体来说,电视类服务是指与电视业务相关的服务,如视频点播、直播电视和时移电视业务等;通信类服务主要指基于IP的语音业务、即时通信服务、电视短信等;增值业务则是指电视购物、互动广告、在线游戏等。

IPTV的优势在于实现真正的互动;同时由于使用TCP/IP协议,还可将各种互联网应用功能融合,提供一种三网融合的解决方案,使服务提供商在未来的竞争中处于优势地位。

IPTV的用户群主要面向家庭用户,用户在家中可以有两种方式享受IPTV服务:一是计算机;二是网络机顶盒+普通电视机。图1是IPTV的功能示意图。

图1 IPTV的功能示意图

2、IPTV全球发展现状及趋势

从英国VideoNetworks公司在1999年推出IPTV业务后,国外许多电信运营商相继进入了IPTV市场。据统计,目前全球IPTV服务运营商数量已超过200家,截至2007年年末,IPTV用户已突破1500万。调查机构预测,2008年IPTV用户数将大幅增加,全球IPTV用户数将达到2500万以上,约为2004年的10倍。预计今后两年全球IPTV市场将快速规模化发展,到2011年,全球IPTV用户数将会达到5500万。但这个数字相对全球共12亿的电视用户来说,IPTV的发展还只是处于刚刚起步的阶段。

从全球现状来看,目前国际主要电信运营商对IPTV业务的发展都持积极态度。在过去几年间一直持观望态度的欧洲和美国的通信巨头也开始进入市场竞争。北美的IPTV发展走在全球前列,美国众多本地运营商在其运营区域上积极开展基于DSL网络和光纤网络的IPTV业务。美国最大的有线通信企业AT&T将从2008年开始展开大规模的通信网升级工作,目的是为了在数据传送速度上达到现在的4倍,从而到2010年拥有3000万的IPTV用户。美国最大的综合通信企业Verizon也将斥巨资用于IPTV光通信网的搭建。欧洲电信运营商如英国电信、法国电信、意大利FastWeb公司已实现IPTV商用,比利时电信、荷兰电信等公司均在进行IPTV商用实验。亚洲电信运营商纷纷利用宽带互联网推出IPTV业务,如新加坡电信、香港PCCW公司、日本软银等公司推出IPTV业务,实现话音、数据和视频捆绑服务。

在电信运营商投入的推动下,IPTV的标准化工作进展也在快速发展。相关国际组织IETF、ITU-T、ISMA、OMA等,形成了H.264、MPEG-4等一系列标准。由于网络缺乏良好的服务质量保证机制、传统内容分发网不适用于IPTV业务、标准不统一导致的不同厂家设备与终端之间的兼容和互通困难,以及现有IP组播技术和网络业务安全等问题也在进一步完善中。而一系列新的技术如P2P等,也对IPTV技术标准产生影响,要求不断地融合新技术。

总体说来,全球IPTV业务快速发展,正成为通信运营商利润的新源泉。

3、国内IPTV发展现状及影响因素

3.1 国内IPTV发展现状

据流媒体网统计,截至2008年1月,中国IPTV用户数突破120万,主要集中在上海、黑龙江和河南。全国已有90%以上的省份建有IPTV试验局,为进一步拓展市场奠定了良好的基础。而湖北、福建、广东等省份的系统招标以及云南、上海等地的扩容都已尘埃落定。此外,湖南、重庆、浙江等众多地方电信运营商也在进行着IPTV的系统搭建和行业性应用,只是限于牌照制度的约束,无法进行规模放号。据中国电信集团2007年896号文件,其2008年全年的IPTV用户发展目标为125~155万。广电系的牌照运营也开始加大行动力度,在深挖固有市场的基础上,积极开辟新兴市场。

中国的IPTV产业,其发展并非一直顺风顺水,而是经历了2004年的萌芽,2005年的博弈,2006年的曲折,以及2007年的破冰。其总体技术先于市场,但市场布局却遇诸多变数,究其原因,很大程度在于政策。

2007年岁末和2008年年初,《互联网视听节目服务管理规定》(56号文件)和《国务院办公厅转发发展改革委等部门关于鼓励数字电视产业发展若干政策的通知》(1号文件)相继颁布,在业界引起不小震动,不少业内人士认为这是IPTV的利好消息。在政策的推动下,预计IPTV后市可期。

在政策利好的同时,通信行业的重构、广电数字电视行业的推进以及互联网内容的电视化趋势,又将对IPTV产业的发展形成压力和多元化竞争。2008奥运对IPTV来说,也将是一个契机。IPTV与宽带融合的特性,以及相对于传统媒体互动性和时移能力的巨大优势,都与奥运节目转播需求相契合。庞大的宽带用户数是IPTV发展强有力的支撑,IPTV有望借助自身的优势成为奥运转播中的新亮点,拓展用户群。

机遇与挑战并存,中国IPTV产业何去何从,受到政策、市场、内容以及整个产业链等诸多方面的影响。下面将简要分析一下相关的影响因素。

3.2 影响因素

(1)政策因素

在中国,IPTV很大程度上属于政策导向性行业,内容(广电)和通道(电信)双权分立,而掌握内容监管政策的广电部门影响作用格外强大。

2007年前,政策方面的主要障碍是电信与广电业务交叉进入的政策尚不明朗,中国的电信网和广电网是分立的。早在1999年,为了加强管理,国家发布了75号文件,禁止两大行业相互渗透,不允许电信部门经营广播电视业务,同时电信管理部门也没有给广电网络经营电信业务的许可。

随着产业的不断前行和中国体制改革的不断深化,在三网融合趋势的进一步影响下,产业政策逐步由封闭走向开放。2003年2月10日,国家广播电影电视总局颁布实施了《互联网等信息网络传播视听节目管理办法》(国家广电总局第15号令),首次明确了对视听节目的网络业务实行许可管理,即通过信息网络向公众传播视听节目必须持有《网上传播视听节目许可证》。这一文件的颁布实施为电信和广电业务的相互渗透打开了缺口。而2004年10月开始施行的修订后的《互联网等信息网络传播视听节目管理办法》(即第39号令)更是为电信拿到IPTV牌照带来希望。

而56号令和1号文的出现改变了以往规定两部门老死不相往来的现状,改变了广电总局一家把持的现状,这对将转型为综合信息服务商的电信运营商来说是一大进步,成为产业发展的一个突破点,也为电信IPTV在三网融合的背景下进行多种尝试提供了一定的想象空间。

这一系列利好政策,使得原本渐趋低迷的IPTV市场再度焕发生机。

(2)市场因素

IPTV的发展将改变电信原有以产品为盈利模式的设备商的角色,使之朝着“客户”来定义业务,通过提升客户规模,满足客户群体的需求,来获得最大收益的综合信息服务商角色转型。

虽然和数字电视相比,IPTV目前的用户数量不多,但从业务角度来说,IPTV和数字电视相比有差异化优势,如互动、回看、点播以及业务的丰富性。这都使得用户在使用IPTV后有较高的满意度,体现出IPTV业务本身的生命力。所以在IPTV发展过程中,用户需要一定的认知过程。把IPTV推进家庭,用户使用过后,便可能形成很高的信任度和美誉度;因此,如何让IPTV入户,扩大用户规模是产业发展的关键环节。中国1亿多网络用户,为IPTV提供了巨大的发展空间。

但与此同时,IPTV也还存在着诸如系统不稳定、时延过大、音视频质量不高、操作方式过难、信息内容不够丰富、回看时间不够长等现实问题。这也将影响用户对IPTV的忠实度。所以,在扩大用户规模的同时,还必须从技术、带宽、内容等多方面解决存在的问题。

因此,电信运营商站在产业化发展角度思考,不能仅期待利好政策的出台,更需要通过市场的明确增长,来推动政策的进一步深化。没有市场就没有发言权。如何在现有的政策框架中,结合实际,寻找出一条符合IPTV发展的运营模式,寻求产业整体利益和地方局部利益的平衡点,将是IPTV今后发展的重点。

(3)内容因素

IPTV有三个突出特性:第一是超强的互动性;第二是服务的个性化;第三是传播的分众特性。体现这些突出特性的基础在于内容。在分析市场因素时也可以看到,内容(用户认为的信息量)是吸引用户的一个关键因素。

谈及内容,主要涉及以下几个方面,一是版权,二是数量,三是质量。

由于追求短期利益等因素的刺激,在一定程度上助推了盗版驱逐正版的现象。内容正版化,尤其在网络这一块,还需要一个较长的时期来完善,但必须从现在做起,这是整个产业链逐渐达成的共识和趋势。在解决方法上,建议运营商可采取联合购买,共同降低版权购买成本,以减少版权费用的内部抬高,同时逐渐规范版权市场。内容的正版化,从一定程度上也影响了内容数量的增加。

用户选择使用IPTV,很大原因在于其互动性。但这个互动必须以内容为基础,如果用户没有足够量的节目源选择,点播就失去了实际意义。IPTV对传统媒体具有很强的包容性,传统的电视、电影及一些游戏视听资源等都能迅速移植到IPTV中播放。

目前的现实状况是,IPTV节目内容数量庞大,但其节目内容与电视节目内容高度同质化;而专为IPTV打造的具有较强互动性的专业节目匮乏,真正符合用户需求的节目又太少,其结果导致用户对IPTV的冷淡与放弃。所以,相对于节目内容的数量来说,节目内容的质量是提升整个IPTV产业水平的关键。

从内容因素来看,如果内容不够丰富,缺少创新,将缺少对用户的吸引,从而制约IPTV的发展。IPTV的发展,不仅需要在节目内容的数量方面实现突破,更需要在节目内容的质量上实现新的突破。

(4)产业链因素

IPTV是一个复杂的商业模式,是一个完整的产业链,包括设备提供商、内容商、运营商以及最终用户,IPTV的发展跟整个产业格局有关。

理想产业链应该是厂家积极提供设备和技术,内容商提供丰富内容,广电负责监管和内容运营,SP进行业务运营。而运营商则是面向用户的服务主体,以平台承接业务,以网络保障传输内容,以技术标准引导厂家,以市场营销能力和计费优势来控制最终用户的使用。

现实的产业链却存在诸多问题。首先,厂家前期的大量投入和当前的回报不成比例,厂家态度由之前的积极渐趋保守;其次,地方广电还存在抵制,面对广电总局的监管压力,牌照优势暂时还无法得到体现,和电信合作还需要进一步沟通,而且必须要考虑到对整个社会的影响;第三,SP在整个产业还没有形成规模时,参与IPTV业务时,中间沟通环节过多,在时间、资金成本投入上过高,而收获甚少甚至没有,打击了SP的参与积极性,从而阻碍了业务的进一步丰富;第四,运营商由开始的政策限制困境中出来,但还缺少媒体运作的经验,在资金投入和网络改造上都需要加大力度,而与广电的合作还存在较长时间的磨合;第五,电信之前以产品为导向的营销思路需要转型,转变到以产业合作、业务运营为主体的营销思路,寻求赢利点。

随着市场化进程的发展,以及政策的导向,目前格局可以说对IPTV发展越来越有利。大部门体制架构向好的方向发展,商业模式的探索等方面也取得了很大进展,但很难立竿见影;产业链各方角色还需要从自身下功夫,好好定位,扮演好自己的角色,彼此磨合,有机结合,寻求更大的发展机遇。

4、结束语

全球著名咨询顾问机构IDC的一份分析报告指出,随着相关部门对IPTV市场政策环境逐渐宽松、IPTV商业模式的深入探索和技术标准的逐步完善,中国将成为亚太地区最具潜力的IPTV市场。预计到2010年,中国IPTV用户有望超过1000万,2011年这一数字将达到1450万。

在技术进步和市场需求的共同推动下,在政策利好的刺激下,IPTV在中国产业将得以更快地推广和发展。


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